Refresqueras, con intereses cruzados en disputa de azúcar

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Las industrias del azúcar y del refresco de México tienen conflicto de interés en las negociaciones sobre los llamados “acuerdos de suspensión” relacionados con las exportaciones mexicanas de ese edulcorante al mercado estadounidense.

El problema radica en que la industria azucarera ha anunciado que pedirá el inicio de una investigación contra las importaciones mexicanas de fructosa originaria de Estados Unidos por prácticas de dumping; pero, imponer cuotas a este producto podría afectar a la industria refresquera, con dueños de grandes empresas mexicanas participando en ambas ramas productivas.

“A los industriales del refresco les conviene seguir beneficiándose de las importaciones de fructosa estadounidense con cero arancel, porque con ello bajan sus costos de producción”, dijo Enrique Bojórquez, presidente de Sucrolic, una compañía mexicana que produce 260,000 toneladas de azúcar líquida al año.

Un caso de los intereses cruzados es el de Juan Gallardo Thurlow, quien controla 63% de Organización Cultiba, un corporativo que a través de sus subsidiarias produce caña de azúcar y melaza y distribuye bebidas no alcohólicas, incluyendo agua embotellada y todas las marcas de bebidas de PepsiCo, de la cual es la principal embotelladora en Latinoamérica.

Cultiba, a través de su subsidiaria GAM, es propietaria de tres ingenios azucareros, ubicados en los estados de Jalisco, Michoacán y Sinaloa, y de 49% del Ingenio Benito Juárez, establecido en Tabasco, a través de un contrato de co-inversión con INCAUCA, un productor de azúcar y etanol en Colombia. Durante la zafra 2015-2016, la producción combinada de estos ingenios fue de 422,556 toneladas de azúcar.

Gallardo Thurlow es tío de Juan Cortina Gallardo, quien, en su cargo como presidente de la Cámara Nacional de la Industria Azucarera y Alcoholera (CNIAA) de México, anunció la semana pasada que presentará la solicitud de investigación contra la fructosa estadounidense.

En una situación similar está Coca-Cola FEMSA, la embotelladora más grande de bebidas de la marca Coca-Cola a nivel mundial, dado que adquiere azúcar, entre otros proveedores, de PIASA y de Beta San Miguel, empresas de caña de azúcar, en las cuales posee 36.4 y 2.7% de su capital social, respectivamente.

Arca Continental, productora y vendedora de bebidas marca Coca-Cola, marcas propias y de terceros, cubrió su totalidad de requerimientos de azúcar a través PIASA, su filial que opera ingenios en Veracruz, Oaxaca y San Luis Potosí y de la cual posee una tenencia accionaria de 49.18 por ciento. Detalló que el costo de edulcorantes le representó aproximadamente 20% del costo total de su producción durante el 2016. La industria refresquera emplea 90% de la fructosa importada por México originaria de Estados Unidos, según estimaciones de Bojórquez.

De El Economista. Lunes 15 de mayo de 2017.