Exportaciones agrícolas de EU a México caen en medio de incertidumbre entorno al TLCAN

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La fricción entre los Estados Unidos y México sobre el comercio está empezando a reducir las ventas de agricultores y las empresas agrícolas de los Estados Unidos, agregando incertidumbre a una industria que lucha con los bajos precios de las materias primas y el exceso de oferta.

Durante los primeros cuatro meses de 2017, las importaciones mexicanas de harina de soja estadounidense, utilizadas para alimentar aves y ganado, disminuyeron 15%, la primera disminución para el período en cuatro años, según datos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Los envíos de carne de pollo de Estados Unidos cayeron un 11%, la mayor caída en el período desde 2003. Las exportaciones de maíz de Estados Unidos a México disminuyeron 6%. México es el mayor mercado de exportación de los Estados Unidos para esos productos básicos.

Los números muestran cómo las empresas mexicanas están comprando cada vez más cereales y pollo, con términos a corto plazo, de Brasil, preocupando a algunos funcionarios de la industria y analistas.

Los datos sobre el comercio, que son los más recientes, indican que México está comenzando a seguir adelante con sus aspiraciones de comprar alimentos de una gama más amplia de países y reducir la dependencia de los Estados Unidos.

“Tenemos que enviar una señal a los políticos en Washington, y enfatizar que no estamos quietos”, dijo Raúl Urteaga Trani, jefe de asuntos internacionales de la Secretaría de Agricultura de México, quien el mes pasado dirigió a funcionarios de 17 empresas mexicanas en un comercio Misión a América del Sur, centrada en el maíz, la soja y el trigo.

México se ubica como el tercer mayor comprador de productos agrícolas producidos en Estados Unidos, representando 18 mil millones de dólares en comercio el año pasado, y Estados Unidos es el mayor mercado de alimentos de México, una estrecha relación comercial que se construyó alrededor de 1994 con el Acuerdo de libre comercio. Se espera que este acuerdo sea renegociado en agosto luego de que el señor Trump alegara que México ha sifonado empleos, inversiones y la riqueza de los Estados Unidos a través del acuerdo.

La disminución de las compras de algunos productos básicos en México va en contra de la meta de la Administración Trump de impulsar las exportaciones de los Estados Unidos en general.

El secretario de Agricultura de los Estados Unidos, Sonny Perdue, ha estado trabajando para construir puentes con México. En mayo inició una llamada con su homólogo mexicano, José Calzada Rovirosa, que se centró en el comercio mutuamente beneficioso, y el Sr. Perdue invitó al Sr. Calzada a una reunión de dos días la semana próxima en Savannah, Georgia, donde se espera que el comercio Ser discutido. También se espera que el ministro canadiense de Agricultura, Lawrence MacAulay, asista junto con los líderes empresariales estadounidenses.

Las condiciones económicas y financieras pueden alterar rápidamente los patrones de comercio. El peso mexicano se ha debilitado frente al dólar en los últimos meses, haciendo que algunos productos estadounidenses sean más caros y el pollo brasileño más atractivo para algunos compradores mexicanos.

Y aunque las ventas estadounidenses de algunos cultivos y carne a México se han ralentizado, el país está comprando más carne y huevos de los Estados Unidos, datos del USDA para los primeros cuatro meses del año.

Aún así, algunos funcionarios de agricultura estadounidenses se preocupan de que la incertidumbre alrededor del comercio podría poner en peligro un mercado que el año pasado compró aproximadamente el 13% de las exportaciones agrícolas totales de Estados Unidos, en un momento en que los agricultores estadounidenses están luchando con precios bajos. La semana pasada, el US Grains Council, un organismo comercial dedicado a desarrollar las exportaciones de cereales, envió su junta directiva a México para enfatizar el compromiso de los productores estadounidenses con el país.

“Ciertamente, estamos preocupados”, dijo Tom Sleight, el presidente ejecutivo del grupo, quien ha realizado múltiples visitas a México desde febrero. “Hay un interés palpable por parte de México – he oído que se refirió como ‘Plan B’ consistentemente por la gente mexicana – para reducir la dependencia de los EE.UU., en los productos básicos agrícolas, y la fuente de otros lugares”.

Las preocupaciones han surgido en el sector avícola de los Estados Unidos de que la pelea sobre la política comercial de Estados Unidos podría impulsar a los compradores mexicanos a adquirir sus compras desde Brasil. Las ventas brasileñas de pollo a México subieron a 52,800 toneladas métricas el año pasado, de 387 toneladas métricas en 2013, según el Consejo de Exportación de Aves y Huevos de Estados Unidos, y Brasil ha incrementado sus exportaciones avícolas a México este año.

“Están tratando de enviar un mensaje a los productores [de aves de corral] en los Estados Unidos”, dijo Jeremy Scott, analista de Mizuho Securities USA LLC. Pero debido a su proximidad, dijo, “el pollo más barato para México siempre va a estar en los Estados Unidos”

El Sr. Sleight, del Consejo de Cereales de los Estados Unidos, también dijo que los ganaderos y los productores de ganado porcino podrían estar poniendo menos pedidos a largo plazo de grano de los Estados Unidos en parte porque los suministros amplios significan que los precios probablemente no saltarán significativamente. Sin embargo, un cambio hacia la compra a corto plazo también refleja la incertidumbre de los compradores mexicanos sobre las relaciones comerciales con los Estados Unidos antes de la renegociación del Nafta, dijo.

“Hay una cierta ansiedad de todos lados”, dijo el Sr. Perdue del USDA en una conferencia de prensa la semana pasada. Pero añadió que el acercamiento de México a los proveedores de América del Sur puede ser “una estrategia de negociación para que Estados Unidos sepa que hay otras alternativas”.

Los agricultores y las agroindustrias estadounidenses todavía tienen la capacidad de entregar rápidamente granos y carne a México a precios baratos y eso podría ser difícil para los competidores sudamericanos, que dependen de los buques oceánicos, para replicar. “Nadie puede hacerlo mejor, nadie puede hacerlo más seguro, y nadie puede hacerlo más amigable desde el punto de vista logístico que los Estados Unidos, y México lo sabe”, dijo Perdue.

Raúl Urteaga dijo que la visita del mes pasado a Brasil y Argentina demostró que el grano de esos países puede competir a precio con los cultivos de los Estados Unidos. Un cargamento de 25,000 toneladas de trigo argentino reservado en ese viaje debe llegar a las costas de México dentro de los próximos dos meses, dijo.

México valora sus estrechos vínculos con Estados Unidos en el comercio de alimentos y no quiere abandonarlos, dijo Urteaga. “Pero es cierto, también hay un cierto sentido de recelo cuando todas estas compañías oyen o leen en los medios de comunicación que las negociaciones comerciales del Nafta pueden no ir de la manera que todo el mundo está esperando”.

De Fox Business. Lunes 19 de junio de 2017.