Investigador del CIDE ve potencial de caña y agave para producir y exportar etanol

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Héctor Núñez Amórtegui, profesor investigador del CIDE, aseguró que la caña de azúcar y el agave son dos de los cultivos que son abundantes en México, con los cuales se puede generar bioetanol para el desarrollo de biocombustibles, y por ello está comenzando a hacer el modelo para ver cuál es el potencial de ambos; añadió que en el caso de la caña de azúcar, es un proceso relativamente sencillo, porque el proceso de fermentación y destilación es aparentemente fácil de hacer.

En tanto que con el agave, indicó que se puede aprovechar la parte que se usa para el tequila, que es la piña; “sería muy sencillo usar la piña del agave, procesarla, sacarle el alcohol y volverlo etanol; aunque el bioetanol no resulta tan redituable económicamente como todos los licores que provienen del agave, pero la posibilidad que se está estudiando es usar el resto de la planta”.

Núñez Amórtegui indicó que para volver biomasa el agave, es necesario separar las lignocelulosas y los azúcares para poder recuperar el alcohol de esa masa; “en esa parte de la investigación sí se ha avanzado, aunque todavía es un proceso muy costoso como para decir que puede ir al mercado”.

Detalló que la caña de azúcar se ha probado en el caso de Brasil, aunque hay que anotar que la caña de azúcar de México es diferente a la de dicho país, pero está demostrado que reduce en más de 50º/o las emisiones de gases de efecto invernadero respecto a la gasolina; “y en cuanto al agave, si se lograra desarrollar esta tecnología a nivel industrial, usando el resto de la planta, la reducción de contaminantes sería muchísimo mayor”.

Para finalizar, el investigador del CIDE dijo que si México produjera suficiente etanol, podría exportarlo a los Estados Unidos para cumplir el mandato de etanol avanzado establecido en este país, y el etanol de agave también se podría mandar a Estados Unidos como la otra parte del mandato avanzado, que es el etanol de celulosa.

De HMX. Jueves 26 de octubre de 2017.