El etanol en EUA es una mala ciencia y una mala política: experto

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En los años 80 y 90, los ecologistas consideraron al etanol como la energía renovable ideal porque estaba hecho de maíz, que obviamente puede volver a crecer cada año.

Afirmaron que era equivalente en eficiencia a la gasolina y, por lo tanto, superior a los combustibles fósiles. El impulso político y financiero para el etanol fue tan fuerte que el vicepresidente Al Gore rompió un acuerdo en 1994 en el Senado para forzar un mandato de etanol de la Agencia de Protección Ambiental como parte de la Ley de Aire Limpio de la administración Clinton.

Pero no hay nada limpio al respecto. La energía y los costos son intensivos para convertir el maíz en combustible, por lo que no puede sobrevivir sin los mandatos y los subsidios del gobierno. Aunque 1994 el etanol se hizo una realidad para los ecologistas, fue la Renewable Fuel Standard of 2005, por el Presidente George W. Bush y un Congreso Republicano, lo que realmente impulsó a la industria.

La Renewable Fuel Standard of 2005 otorgó a la EPA la autoridad para crear cuotas para el etanol que forzó su uso a pesar de que es menos eficiente que la gasolina pura y da como resultado menos millas por galón. En 1993, antes de que el vicepresidente Gore permitiera a la EPA el mandato del etanol, representaba menos de una décima parte del 1 por ciento del combustible. Ahora es el 10 por ciento. El presidente Barack Obama tampoco le hizo ningún favor al medio ambiente al entregar 5 millones de acres de tierra designada para la conservación a los agricultores de maíz para promover el etanol como energía “verde” durante su tiempo en el cargo, con otro millón de acres de tierras de cultivo que cambiaron a maíz debido a que las ganancias estaban garantizadas por los contribuyentes.

El etanol no aprueba ningún estándar para la formulación de políticas basadas en la evidencia y la administración Trump debe poner fin a 24 años de ilusiones del gobierno por parte de sus antecesores, en lugar de aumentar su uso.

Sin embargo, en lugar de abandonar por completo los mandatos de etanol, el gobierno ahora quiere permitir la venta de una mezcla de etanol más fuerte, el E15, durante los calurosos meses de verano, cuando los líquidos se evaporan más fácilmente y el smog es una preocupación mayor. El E15 significa que es un 15 por ciento de etanol en lugar del 10 por ciento del E10 que es lo común. Los agricultores de maíz y sus grupos comerciales están extasiados ante la perspectiva de un aumento del 50 por ciento en las ventas de etanol de maíz. Pero el resto de EUA pagará el precio.

Los propietarios de automóviles desconfían del etanol en general porque durante mucho tiempo ha habido preocupaciones sobre el desgaste del motor debido a la corrosión. Aunque la EPA aprobó el E15 para los autos de este siglo en 2012, la aceptación de las estaciones de combustible ha sido lenta porque los consumidores no lo demandan y las estaciones no quieren cambiar de mezcla entre junio y septiembre, por lo que solo está disponible en aproximadamente 1,400 lugares en todo el país.

A pesar de que los subsidios hacen que sea más barato que la gasolina pura y el gobierno ofreció a los propietarios una generosa rebaja fiscal del 30 por ciento con el “Crédito de propiedad de reabastecimiento de combustible alternativo”, el Comité Mixto sobre Impuestos estima que entre 2015 y 2024, los estadounidenses están enganchados con $ 26 mil millones en subsidios. Los subsidios del USDA y del Departamento de Energía agregan otros $ 8 mil millones.

La mala economía del etanol es clara, y la mala ciencia ambiental detrás de su uso es aún más evidente. Brasil tiene un gran mercado de azúcar y maíz, por lo que han usado etanol durante mucho tiempo. También proporcionaron un caso de prueba para lo que sucedió cuando se volvió demasiado costoso en la primera parte de esta década: la siembra de maíz para alimentos fue superada por el maíz para etanol en los Estados Unidos y eso le dio a Brasil una mejor exportación que el mercado nacional para todo su etanol y los costos aumentaron considerablemente, por lo que un millón de vehículos de combustible flexible en São Paulo regresaron a la gasolina. Como resultado de volver a la gasolina, los niveles de ozono se redujeron en un 20 por ciento.

Los ambientalistas que una vez exigieron etanol ahora se oponen a él. Los agricultores que miran la posibilidad de vender 2 mil millones de bushels de maíz están a favor. El público debe estar perplejo. Si el objetivo es darles un impulso financiero a los agricultores nacionales durante una guerra comercial, sería más barato para el gobierno simplemente cortar un cheque a los agricultores. Entonces, el futuro no se vería afectado con esto que parece ser una inútil energía alternativa.

De Hank Campbell. American Council on Cience and Health. Lunes 29 de octubre de 2018