Industria del azúcar de Guatemala reclama por subvenciones de India

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Hace unas semanas fueron Brasil y Australia los que solicitaron consultas ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) con India, ahora Guatemala se sumó al reclamo por las subvenciones que aplica ese país a sus productores de caña de azúcar.

La OMC distribuyó ayer a sus miembros la solicitud en la que “Guatemala alega que las medidas de ayuda interna son incompatibles con las obligaciones de India en el marco del Acuerdo sobre la Agricultura” de ese organismo.

La solicitud de consultas presentadas es con respecto a las medidas de ayuda interna con la que India favorece a los productores y las subvenciones a las exportaciones de caña de azúcar y azúcar. Entre las medidas internas que menciona el documento que circuló la OMC están un sistema de precios a nivel federal y en algunos Estados; un precio mínimo de venta para el azúcar, asistencia financiera a los productores y subvenciones para mantener existencias.

Para las exportaciones el reclamo de Guatemala incluye las subvenciones supeditadas al cumplimiento de contingentes, para el transporte y flete interno.

IMPACTO EN EL PRECIO

Greg Beashel, presidente de la Alianza Global del Azúcar, dijo a la agencia Bloomberg que sin el excedente subsidiado de la producción de azúcar en India el mercado mundial de este producto habría tenido un déficit significativo, las existencias se reducirían y los precios del azúcar serían mucho más fuertes.

Estos incentivos han provocado una sobreproducción que se traduce en mayor oferta de azúcar y en precios más bajos en el mercado internacional y afecta a los productores a nivel global, coincidió Luis Miguel Paiz, gerente general de la Asociación de Azucareros de Guatemala (Azasgua).

El impacto que tienen los subsidios en India a la producción, transporte, almacenamiento y exportación se ha convertido en competencia desleal y contraviene lo establecido en la OMC, agregó Paiz.

De acuerdo con el Banco de Guatemala, las exportaciones de azúcar en enero de este año representan US$34.5 millones, una caída de 51.5 por ciento con respecto a los US$83.4 millones del mismo mes de 2018. Según la banca central el precio medio de este producto ha tenido una reducción de 14.7 por ciento lo que impacta los ingresos de divisas para el país.

En 2018 exportó 1,661 millones de kilos que generaron US$633 millones en divisas.

El impacto negativo que se ha tenido en las cifras del sector, “ha obligado a los ingenios a suspender sus inversiones, reducir costos, afectando a toda la cadena productiva” dijo el gerente de la entidad empresarial.

Por medio de un comunicado, Julio Dougherty, viceministro de Comercio Exterior, informó que se había iniciado conversaciones con India, pero no se logró un resultado tangible, por lo que se acudió a la OMC.

“En Guatemala los productores de azúcar no cuentan con ningún tipo de subsidio, lo que significa competir en situación de desventaja” dijo Luis Miguel Paiz, gerente general de Asazgua.

De El Periódico. Miércoles 27 de marzo de 2019.