Infraestructura minorista de etanol en Brasil ofrece un modelo para Estados Unidos.

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Brasil y los Estados Unidos dominan los mercados globales como los mayores productores de biocombustibles. En 2017, Brasil y los Estados Unidos representaron el 84 por ciento de la producción mundial de biocombustibles, según la Agencia Internacional de Energía (AIE).

Pero a pesar de que Estados Unidos tiene la ventaja sobre Brasil en la producción, Brasil está décadas por delante de los EE. UU. en entregar mayores mezclas a los consumidores a través de un modelo integrado para infraestructura de combustible. Es un modelo que a los defensores del etanol les gustaría ver en los Estados Unidos.

Una ley de 1979 estableció bombas de etanol dedicadas como una forma de reducir la dependencia del país del petróleo extranjero. Ahora, más de cuatro décadas después, esas bombas de etanol aún están en funcionamiento y están brindando beneficios a Brasil y sus ciudadanos más allá de la independencia energética.

Debido a esto, cada automóvil en la carretera en Brasil hoy funciona con al menos un 27 por ciento de etanol, la cantidad mínima de etanol disponible en la bomba. Los consumidores tienen dos opciones en la bomba: E27, que es una mezcla de biocombustible con etanol al 27 por ciento, o E100, que es etanol al 100 por ciento.

Hoy en día, este modelo de distribución ofrece beneficios a los consumidores y al medio ambiente en general, ya que más consumidores se están llenando con un combustible más limpio y bajo en carbono. Los ciudadanos brasileños interactúan con el etanol a diario, dice el Dr. Evandro Gussi, CEO de UNICA, la Asociación Brasileña de la Industria de la Caña de Azúcar. UNICA aboga en nombre del etanol hecho de caña de azúcar, que es la materia prima principal para la producción de etanol en Brasil. Es importante tener en cuenta que el etanol es etanol independientemente de la materia prima utilizada para producir la molécula.

Los defensores estadounidenses del etanol dicen que la infraestructura minorista de etanol de Brasil ofrece un modelo para los EE. UU.

Pasar a ofrecer mezclas más altas, incluso más allá del E15, en más estaciones minoristas en los EE. UU. generaría beneficios aún mayores para los agricultores, los consumidores y el medio ambiente en general.

“Las ofertas por encima de E15 son importantes por varias razones”, dice Craig Willis, Vicepresidente Senior de Mercados Globales en Growth Energy, la asociación comercial más grande de la industria de biocombustibles. “Los productores de maíz están experimentando actualmente precios bajos de maíz. Las mezclas de alto nivel son la única solución que veo para utilizar los cultivos cada vez más grandes que se espera que los agricultores produzcan en el futuro. Las mezclas de alto nivel son mejores para el medio ambiente y, por último, el precio. El etanol ha demostrado consistentemente que reduce los precios de la gasolina para el consumidor”.

El hecho de que la flota de pasajeros de Brasil funcione con un mínimo de E27 también desbarata el argumento de que la flota de pasajeros de EE. UU. No podría funcionar de manera eficiente en mezclas superiores a la E10, señala Marc Rauch, experto automotriz y cofundador de The Auto Channel. “Ellos usan el E27 como su combustible estándar. Están manejando básicamente todos los mismos vehículos que nosotros ”, dijo.

Mientras que Brasil tiene un mayor porcentaje de vehículos de combustible flexible en comparación con los EE. UU., el 72 por ciento en comparación con el 10 por ciento en los EE. UU., Los vehículos de combustible flexible y no combustible flexible son casi idénticos. La diferencia no está en el motor o las piezas, sino en el sistema informático y el proceso de certificación, dijo Rauch. El sistema informático en un vehículo de combustible flexible (FFV) está programado para detectar el tipo de combustible y ajusta la sincronización del motor y el flujo de combustible para compensar el octanaje más alto.

La configuración de la industria de Brasil también ayuda con la oferta y la demanda de la industria del etanol, por no mencionar que brinda a los consumidores la opción de llenarse con una opción más limpia, de mayor rendimiento y más asequible en la bomba.

“El hecho de que cada estación minorista en Brasil venda E100 proporciona una gran válvula de alivio para la industria del etanol en tiempos de exceso de suministro de etanol o, por otro lado, una gran alternativa durante la escasez de gasolina”, dice Willis. “Los consumidores pueden elegir llenarse con E27 o E100, según lo que el mercado les diga que hagan, y los brasileños se han vuelto bastante expertos en hacer ese cálculo y elección”.

Gussi analiza la infraestructura de las bombas minoristas y el crecimiento de los biocombustibles en Brasil.

PREGUNTA: ¿Podría hablar sobre la historia de la infraestructura minorista de etanol en Brasil y cómo ha cambiado?

RESPUESTA: La infraestructura minorista para el etanol se estableció cuando el gobierno brasileño creó el programa Pro-Alcohol en 1979, en un intento por reducir la dependencia del país del petróleo extranjero. La ley estableció que todas las estaciones de servicio en Brasil tendrían que tener al menos una bomba dedicada a etanol. Hoy en día, las estaciones de combustible en Brasil dispensarán gasolina, etanol y diesel.

P: ¿Cómo marcan los consumidores / seleccionan su nivel de etanol en la bomba?

R: A diferencia de los Estados Unidos, las bombas brasileñas no son bombas mezcladoras. Los consumidores no pueden personalizar su nivel de mezcla. Tienen dos opciones en la bomba: gasolina C (E27) o etanol (E100). Es importante aclarar que todos y cada uno de los autos en Brasil correrán en la E27. Los FFV, que componen el 72 por ciento de la flota brasileña en la actualidad (más de 30 millones de automóviles y motocicletas), pueden utilizar E100 o E27 o cualquier combinación de estos dos combustibles.

P: ¿Qué impulsa la infraestructura de etanol en Brasil? ¿Es diferente que en los Estados Unidos?

R: La ley estableció que las estaciones de combustible tenían bombas de etanol dedicadas. Estas bombas han existido durante cuatro décadas; El uso del etanol es parte de la vida cotidiana de los brasileños.

P: ¿Considera que el crecimiento de los biocombustibles en los Estados Unidos en general es un aspecto positivo para el crecimiento de los biocombustibles en Brasil?

R: Creemos que el crecimiento de los biocombustibles es positivo donde sea que ocurra. Reemplazar un combustible más sucio por una alternativa limpia, renovable y baja en carbono es siempre una solución positiva y muy necesaria para la crisis climática del planeta. Como los mayores productores de biocombustibles del mundo, creo que Brasil y los Estados Unidos deberían trabajar juntos para incentivar a más países que producen y adoptar biocombustibles en su matriz energética.

P: ¿Existe una tendencia creciente a que las plantas de caña de azúcar se apilen a las plantas de maíz para aumentar la producción?

R: Le diré lo que sabemos ahora: tenemos ocho molinos que producen etanol de maíz en Brasil hoy en día. Siete de ellos se consideran molinos flexibles, procesando tanto caña de azúcar como maíz; uno es un molino de maíz dedicado. La producción de etanol de maíz en Brasil está atendiendo a una demanda específica de la región, ya que se concentra en los estados de Mato Grosso (75 por ciento) y Goais (25 por ciento), estados conocidos por su producción de granos en Brasil.

De VitalByPoet. Miércoles 10 de abril de 2019.

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