• 3 diciembre, 2020 2:17 PM

Brasil toma mayor presencia en el mercado de etanol de maíz.

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El 25 de septiembre, la Administración de Información Energética (EIA) de Estados Unidos publicó sus datos más recientes para la producción nacional de etanol.

Si bien las cifras parecían estar en alza en las últimas semanas después de una caída desastrosa esta primavera, la producción general bajó alrededor del 13% durante el año. Aunque estas cifras recientes son alentadoras para la industria estadounidense del etanol, un aumento en la producción de etanol en el mercado brasileño no lo es.

Según un informe a principios de este mes del Servicio Agrícola Extranjero (FAS) del USDA, los suministros de maíz más baratos en el país sudamericano están atrayendo más inversiones en el sector de etanol de maíz que nunca en los últimos años.

“A pesar de que la demanda brasileña de etanol ha caído en 2020, debido a la pandemia de COVID-19, los inversores son optimistas de que el mercado se recuperará para cuando se complete la construcción de las plantas en 18-24 meses”, afirma el informe. Corn Ethanol Union estima que el sector producirá alrededor de 2.5 mil millones de litros de etanol a base de maíz en el año de mercado 2020/21.

Si todos los proyectos en curso se construyen según lo planeado, la producción de etanol de maíz de Brasil podría superar los 5.5 mil millones de litros por año, consumiendo más de 13 millones de toneladas métricas (mmt) de maíz al año “.

Una actualización del informe FAS indicó que además del aumento esperado en el consumo de etanol en Brasil y en el exterior, otro factor que impulsa la expansión de la producción de etanol de maíz en el país es el enorme volumen de la cosecha anual de maíz.

“Durante las últimas dos décadas, la cosecha anual de maíz de Brasil se ha más que duplicado en volumen, alcanzando un estimado de 103 mmt en el año de mercado 2019/20. Gran parte de esa expansión proviene de la expansión del maíz de segunda cosecha, que se cultiva principalmente en la región centro-oeste de Brasil y se planta después de la cosecha de soja cada año “.

La producción total brasileña de etanol a base de maíz este año se estima en 2.500 millones de litros, un aumento de 1,170 millones de litros en comparación con 2019. El informe estima que el etanol de maíz representará el 8% de la producción total de etanol de ese país en 2020, dado que la producción de etanol de Se espera que la caña de azúcar caiga a medida que el mercado del azúcar ha sido más atractivo, además del hecho de que el mercado nacional de combustibles se vio fuertemente afectado por la pandemia de COVID-19.

Según la agencia de estadísticas agrícolas de Brasil, CONAB, se pronostica que la producción en el estado productor más grande, Mato Grosso, se expandirá en otro 35% durante la próxima década, mientras que los estados vecinos del centro-oeste de Goiás y Mato Grosso do Sul se espera que aumenten. ver aumentar la producción de maíz en más de un 20%.

El informe de la FAS también indicó que, “si bien la producción de etanol de maíz todavía representa solo una pequeña fracción de la producción total de etanol de Brasil, la abundante oferta de maíz y la creciente demanda interna de etanol, especialmente en el centro del país, donde los precios de la gasolina son más altos , probablemente signifique que la producción de etanol de maíz de Brasil continuará expandiéndose “.

Sin embargo, si eso suena cierto, podría producir efectos desastrosos no solo para los ecosistemas de la zona, sino también para los propios productores.

Según un estudio de Dartmouth publicado en Nature Sustainability a principios de este año, las temperaturas más cálidas causadas por la tala del bosque pueden alterar significativamente el clima y disminuir significativamente los rendimientos de maíz entre un 5 y un 10% en la mayor parte del estado central-occidental de Mato Grosso. Las prácticas de deforestación ya han afectado a más de la mitad de la vegetación natural en la inmensa sabana del Cerrado ubicada al sureste del Amazonas. Aproximadamente una quinta parte del Amazonas de Brasil se ha limpiado en los últimos 50 años.

Solo el 6% de las tierras de cultivo en Brasil se riegan y dependen principalmente de las lluvias de la región como fuente de agua. Con menos árboles debido al desmonte, hay menos evapotranspiración (cuánta agua se recicla de regreso a la atmósfera), lo que reduce el agua reciclada a la atmósfera y puede provocar menos lluvia.

Desde 2008, la deforestación en la Amazonía brasileña ha alcanzado niveles récord, aumentando en un 55% de enero a abril de 2019, en comparación con el mismo período del año anterior. Esa área representa 2.5 millones de acres (10,000 kilómetros cuadrados), un área aproximadamente 13 veces el tamaño de la ciudad de Nueva York. Muchos ambientalistas ponen el aumento sobre los hombros del presidente Jair Bolsonaro, quien asumió el cargo en 2019, luego de que hizo retroceder las protecciones ambientales del país.

Estados Unidos produjo 17.3 mil millones de galones de etanol entre enero de 2019 y enero de este año, un aumento del 3% con respecto al año anterior. Fue el cuarto año consecutivo en que la producción diaria ha superado el millón de barriles.

De Forbes. Lunes 26 de octubre de 2020.