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[tab: Productores cañeros]

El campesino que se especializa en el cultivo de la caña de azúcar como materia prima para la industria azucarera mexicana no está excento de la carencia generalizada que ha sufrido el sector agrícola del país por mucho tiempo.

La falta de financiamiento, apoyo en maquinaria, equipo de alta tecnología y sistemas de riego modernos son aspectos que se van alejando cada más vez del cañero.

La agroindustria azucarera genera y distribuye ingresos por 33 mil millones de pesos anuales. La derrama económica en campo alcanzó en 2006 fue de 18 mil 500 millones de pesos; la caña de azúcar aporta el 13.5% del valor de la producción agrícola nacional y representa el 0.4% del PIB y el 7.3% del PIB agropecuario. De esta importante industria viven 2.3 millones de personas y se desarrolla principalmente en 15 estados del país, donde vive el 13% de la población nacional.

El total de productores de caña de azúcar es de 164 mil 397 cañeros, los cuales se encuentran agremiados en tres principales agrupaciones CNC, CNPR e Independientes, con una producción nacional de caña industrializada de 49 millones 25 mil 605 toneladas.

CNPR-UNC

La Confederación Nacional de Propietarios Rurales se conformó en el año de 1973 por un grupo de productores de caña encabezados por el Lic. Jesús González Gortázar. Es una agrupación Nacional de Productores Cañeros oficialmente reconocida y que está conformada por 5 mil 200 productores de caña de azúcar, que aporta el 43% de la producción nacional con 17.8 millones de toneladas de caña y 2.1 millones de toneladas de azúcar. Afiliada a la Confederación Nacional de Productores de Caña de Azúcar (CIPCA), así como al Organismo Internacional del Azúcar (ISO), Asociación Mundial de Productores de Caña de Azúcar y Remolacha (AMPCAR), y a la Federación Internacional de Productores de Caña de Azúcar (FIPA).

Con presencia en 15 estados de la República Mexicana, a través de 7 uniones estatales y 59 asociaciones locales, en los ingenios del país. Según datos de la zafra 2006/07, la CNPR, cuenta con padrón de 44 mil 387 productores, una producción de 13, 236, 916.81/* toneladas de caña y un promedio de 4.53 hectáreas por cañero agremiado.

La Unión Nacional de Cañeros A.C., afiliada a la Confederación Nacional de Productores Rurales (CNPR), tiene el compromiso de impulsar y promover la Consolidación de la Unidad plena al interior de la organización, dando el trato justo a todos los que forman parte de ella. Desempeñar con entrega y responsabilidad el cargo que la Asamblea Nacional le otorgó al Comité Ejecutivo Nacional.

Mantener el control honesto, en el manejo de los activos de la organización, informando con oportunidad a las Asociaciones Locales, quienes a su vez entregarán cuentas de los manejos respectivos. Impulsar en el Comité de la Agroindustria Azucarera, las acciones necesarias para que se fortalezcan las condiciones que permitan a la actividad del cultivo de la caña de azúcar, se mantenga como un negocio rentable. Fortalecer los vínculos con Instituciones Nacionales y extranjeras, que permitan conocer los adelantos tecnológicos de la actividad cañera, para su implementación en el campo mexicano. Y analizar conjuntamente con las autoridades y los sectores involucrados, la permanencia o cambio del actual sistema de pago, así como conocer las alternativas que pudieran presentarse.

/* Datos Indicativos, proporcionados por la Dirección de Enlace y Federalismo de la SAGARPA.

UNPCA-CNC

La Confederación Nacional Campesina es una agrupación política autónoma dotada con personalidad jurídica y patrimonio propio constituida el 28 de agosto de 1938 y como asociación civil en los términos de la Ley de la materia el 28 de julio de 1965, tienen como objetivo elevar el nivel de vida de los campesinos y miembros de las organizaciones sociales de nacionalidad mexicana para coadyuvar al desarrollo de la vida democrática y de la cultura política del país con base en los valores históricos actuales de la Revolución mexicana y en los principios, establecidos en la Constitución Política de los Estados Unidos Mexicanos.

Según datos de la zafra 2006/07, la CNC, cuenta con padrón de 115 078 productores, una producción de 34 317 932.46* toneladas de caña y un promedio de 3.53 hectáreas por cañero agremiado. La Unión Nacional de Productores de Caña de Azúcar (UNPCA) empezó a operar en 1977.

En los últimos diez años, el volumen de producción promedio anual de caña de azúcar fue de 47.2 millones de toneladas con una tasa media anual de crecimiento de 1.4 %. El principal productor de caña de azúcar durante este periodo es Veracruz obteniendo un promedio de 18 millones de toneladas por hectárea, superior al de Jalisco, San Luis Potosí, Oaxaca, Tamaulipas, Chiapas, Sinaloa, Nayarit y Tabasco, ya que su producción promedio es menor a los 6 millones de toneladas en cada uno.

El azúcar es elaborada en seis regiones de México. La zona de producción más grande es la del Golfo de México, que comprende a los estados de Veracruz con 25 Ingenios, Oaxaca con 3 ingenios y Tabasco con 4 ingenios, la segunda zona de producción se ubica en la región del Pacifico, en donde se produce el 22% del total nacional, cuenta con un total de12 ingenios distribuidos 6 en el estado de Jalisco, 3 en el estado de Michoacán, 2 en Nayarit y 1 en Colima, la tercera región más importante de producción de azúcar en el país es la situada en el noreste, la cual comprende a los estados de San Luís Potosí con 4 ingenios, el estado de Tamaulipas con 2 ingenios, y 2 ingenios más al norte del estado de Veracruz.

Fuentes

Diagnóstico Integral sobre la Situación Nacional de la Agroindustria Azucarera. Comisión Especial para la Agroindustria Azucarera. Senado de la República.

Unión Nacional de Cañeros A.C. – CNPR

– Confederación Nacional Campesina

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[tab: La zafra en México]

La zafra en México


En México el periodo de zafra va de noviembre a julio de cada año, tiempo en el cual casi todos los ingenios en México se concentran en la producción de azúcar que servirá para satisfacer la demanda nacional e internacional.

De acuerdo a la Real Academia española, se entiende como zafra al tiempo que dura el proceso a través del cual se cosecha la caña y fabrica el azúcar.

Atraviesa por varias etapas, todas de gran importancia y entrelazadas, lo cual permite aumentar (o en su defecto disminuir) la calidad del azúcar al final del proceso.

(Da click en las otras pestañas para acceder a más información)

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[tab: Siembra]

Siembra

El proceso productivo se inicia con la adecuación del campo y el estudio del suelo, teniendo en cuenta la topografía del terreno. De acuerdo a ella se localizan canales de riego, drenaje y vías de acceso.

La labranza es la manipulación física del suelo con implementos apropiados para ablandar la superficie del suelo; cuyos objetivos son preparar la tierra para que haya un flujo apropiado de agua y aire que permita la proliferación de las raíces, la incorporación de abonos orgánicos y así facilitar una adecuada actividad química y biológica del suelo.

Una vez listo el suelo, la caña se siembra en un agujero poco profundo o en surcos en la parte superior de varias hileras, la planta se cubre con la ayuda de un azadón y se añaden herbicidas de preemergencia poco después de la siembra.

El cultivo siempre se debe ubicar de oriente a occidente para facilitar la penetración de la luz solar, con mayor eficiencia.

Por otra parte las semillas deben poseer ciertas características, tales como:

• Que provengan de cañas libres de plagas y enfermedades
• Tallos con buen estado nutricional
• Cañas de entre siete y ocho meses de edad
• Semilla de una misma variedad con yemas sanas y funcionales

La semilla para la siembra se puede conseguir de cogollo, de plantilla, de primeras socas y de semilleros.

A medida que se acerca la época de la cosecha en áreas de regadío, es posible retardar el crecimiento y aumentar el contenido de sacarosa limitando el nitrógeno y el agua.

Este tipo de siembra requiere de bastante agua de forma oportuna para alcanzar una producción satisfactoria. El riego se aplica hasta dos meses antes de la cosecha.

En las áreas de alta precipitación, el crecimiento y madurez son controlados por el clima. Este proceso, algunas veces lo aceleran con productos químicos.

Entre los 12 y 14 meses, la planta madura y la cosecha se dispone a ser cortada.

[tab: Laboratorio de campo]

Laboratorio de campo

Antes de la quema, el laboratorio de campo se encarga de realizar análisis químicos a los cultivos de caña, para priorizar las áreas de corte, las cuales se realizan de acuerdo a un plan de producción requerido por la fábrica.

El proceso inicia cuando se hace una selección de un determinado número de parcelas de acuerdo a la fecha de siembra o de corte.

A estos cultivos se les corta una parte de la caña que se analiza en el laboratorio, lo que permite saber con precisión el porcentaje de sacarosa (azúcar) que contiene la gramínea; a través del cual se puede saber si cubre el estándar de calidad que el cultivo debe alcanzar o superar.

Si la caña pasa las pruebas de laboratorio y cumple con una optima maduración, se hace un reporte de los resultados obtenidos, de acuerdo a ellos, los cortes de caña serán programados, por lo que este procedimiento continuará hasta que se termina con todo el programa de cosecha.

La caña que no logra alcanzar la calidad industrial requerida es llamada caña siniestrada y no es procesada lo que provoca pérdidas.

[tab: Quema de la caña]

Quema

Una vez programada la semana de corte, la caña es preparada para ser quemada, lo cual se realiza para facilitar el corte de la cosecha, permitiendo que los cortadores y los operadores de las máquinas no se pierdan en los surcos de la parcela por la gran cantidad de hojas de la caña, además permite un completo aprovechamiento de toda la siembra al ser cortada.

Se utilizan quemadores manuales o quemadores de tractor y puede ser a través de dos procesos:

Por goteo: se dejan caer gotas de combustible encendidas que prenden fuego a la caña; y una segunda es a través del Diesel para generar llama.

Las quemas se realizan en las suertes, las cuales se dividen en tablones (cultivos con áreas entre tres y seis hectáreas), separados por callejones de unos ocho metros de ancho, que sirven como corredores cortafuegos y permiten la circulación de la maquinaria. La quema de un tablón tiene una duración de 15 a 30 minutos, cuando se queman áreas menores a seis hectáreas. (Da click en la imagen para ver el video)

[tab: Corte o cosecha]

Corte o cosecha

El corte de caña se puede realizar sin ser quemada, es decir, cortarse en verde, este tipo de corte permite un mayor aprovechamiento de la caña cuando es procesada en fábrica, sin embargo, esto es posible cuando los cortadores o las maquinas tienen totalmente visibles los surcos de las parcelas permitiendo el óptimo aprovechamiento sin que la cosecha sea dañada. (Da click en la imagen para ver el video)

Existen dos tipos de corte: el manual y el mecánico. El corte manual puede ser: quemado y en verde. Este corte lo hacen jornaleros o corteros, que utilizan dos pases, uno para cortar la base de la caña y otro para cortar el cogollo. (Da click en la imagen para ver el video)

La caña es luego colocada en chorras o montones alineados para que luego sea alzada con uñas mecánicas. Un jornalero en promedio puede cortar de cinco a seis toneladas por día.

El corte de caña en verde puede ser sucio o limpio y utiliza tres pases: el pase adicional quita algo de hojas. Se amontona de igual forma a la caña quemada. El corte verde limpio, tiene por lo menos dos pases de limpieza para asegurar que se remuevan todas las hojas. Por el trabajo adicional que requiere, el rendimiento del corte se reduce a dos o tres toneladas por día.

El corte mecánico puede realizarse para caña en verde o caña quemada. Las máquinas cosechadoras cortan un surco por pasada, pican la caña y mediante ventiladores, por diferencia de densidad, la separan de las hojas. El rendimiento está entre 20 y 30 toneladas por hora. Las hojas quedan esparcidas uniformemente sobre el campo. La cosechadora entrega la caña directamente a vagones, que la reciben picada para transportarla a fábrica. (Da click en la imagen para ver el video)

En lugares donde el corte se hace de manera mecánica, se hace para caña en verde o caña quemada. Las máquinas cosechadoras cortan un surco por pasada, pican la caña y mediante ventiladores, por diferencia de densidad, la separan de las hojas. El rendimiento está entre 20 y 30 toneladas por hora. Las hojas quedan esparcidas uniformemente sobre el campo. La cosechadora entrega la caña para transportarla a fábrica.

[tab: Transporte de la caña]

Transporte

El transporte en el campo depende del sistema que haya en cada uno de los ingenios. Por lo regular la capacidad de estos vehículos es de entre tres y 20 toneladas. (Da click en la imagen para ver el video)

Al día de hoy, en algunos lugares se utilizan ferrocarriles para el transporte de la gramínea, pero estos sistemas poco a poco se están sustituyendo a medida que el transporte mejora en cada área.

Es importante aclarar que el tiempo juega un papel importante en el traslado de la vara ya que entre menor sea el tiempo que transcurre entre quema o corte, y fábrica se logra mayor eficiencia en el proceso. Lo ideal es que este tiempo no sea mayor de 36 horas para evitar pérdidas de sacarosa en la planta.

[tab: Molienda]

Molienda

Una vez que llegan al batey, la gramínea se revisa para determinar las características de calidad y el contenido de sacarosa, fibra y nivel de impurezas.

La limpieza de caña se efectúa a través de lavado o con sistemas que funcionan en seco. Esta práctica tiene por objeto retirar la mayor cantidad de materia extraña como hojas, puntas, cepas y raíces.

La caña es descargada mediante grúas en las mesas alimentadoras o en el batey y a través de la banda conductora llega de manera uniforme a las cuchillas giratorias que cortan los tallos y los convierten en astillas, dándoles un tamaño uniforme para facilitar así la extracción del jugo, con el fin de alimentar eficientemente el difusor o los molinos.

[tab: Elaboración del azúcar]

Elaboración del azúcar

La vara se pasa a través de las dos primeras masas que extraen una gran cantidad de jugo o lo que se llama jugo de primera extracción. Luego pasa por una serie de molinos en tándem, cada uno de los cuales está compuesto por tres o cuatro masas metálicas donde se macera la caña.

El jugo de un molino se recicla al anterior. Al final, el jugo de primera extracción y el jugo diluido se mezclan (jugo mezclado). Este jugo se filtra para retirar el bagacillo y se bombea a un tanque de pesaje. Estos residuos se conducen a una bagacera como combustible para las calderas o se vende a la industria del papel.

Al jugo extraído se le añade cal y la mezcla se lleva a ebullición; durante este calentamiento los ácidos orgánicos indeseados forman con la cal compuestos insolubles que se pueden filtrar junto con las demás impurezas sólidas.

El jugo suele tratarse con dióxido de azufre gaseoso para blanquearlo y luego se pasa por prensas filtrantes. El jugo resultante se evapora en un vacío parcial y se calienta hasta formar un jarabe espeso que contiene los cristales de azúcar.

La mezcla formada de cristales y jarabe es llamada massecuite, y se coloca en una centrifugadora cuyas paredes están perforadas con pequeños agujeros a través de los cuales el jarabe, llamado melaza, sale a presión durante el centrifugado.

El azúcar amarillento o de color castaño extraído durante el proceso de centrifugación se llama primer azúcar o azúcar en bruto. Después pasa a la refinería.

[tab: Variedades de caña de azúcar]

Variedades de caña de azúcar

Tenemos una imagen fija de lo que es la caña de azúcar, sin embargo, es importante conocer los diferentes tipos de gramínea que existen, ya que no todas las varas ofrecen el mismo resultado durante o al final de una molienda.

La Caña Criolla

Fue llevada a España por los árabes en el siglo VIII a. de C., donde se cultivaba principalmente en las tierras costeras de Málaga y Granada.

Su clasificación botánica es Saccharum Officinarum y es la variedad que trajo Hernán Cortés, la más antigua y la más repartida en la República Mexicana. Es jugoza y de las que contienen mayor riqueza en sacarosa, además está dotada de gran vitalidad, pues a pesar de su larga estancia en los campos mexicanos no se ha degenerado.

Es muy sensible a los extremos de calor y frío, por lo que suele enfermarse. Llega a alcanzar aproximadamente tres y medio metros de altura y sus cañutos son delgados.

La Caña Cristalina

Su nombre científico es Saccharum Lubridatium y sus tallos suelen crecer hasta seis y medio metros.

El nombre de Cristalina procede del aspecto de su tallo, cuyos cañutos están cubiertos de una capa de vello blanquecino que le comunican brillantes reflejos; el color de sus hojas es de un verde más oscuro que el de las otras variedades.

Este tipo de caña es robusto y tiene mayor resistencia a las adversas condiciones meteorológicas. Tiene el defecto de ser muy dura, exigiendo mayor gasto de energía en los trapiches.

Esta variedad se cultiva en los estados de Morelos, Puebla y en algunas zonas de Campeche.

La Caña Violeta

También conocida como Saccharum Violaceum, tiene los tallos con una coloración violeta y las hojas ofrecen un color verde intenso.

Tiene la ventaja de resistir mejor que otras a bajas de temperatura y ser también más precoz. Una de sus desventajas es su tendencia a secarse rápidamente y ser menos jugosa que sus congéneres.

La Caña Veteada

Esta gramínea pertenece al grupo Saccharum Versicolor y llega a alcanzar alturas de hasta tres y medio metros. Resiste muy bien a los efectos del frío, es precoz y se distingue de las otras por su agradable aspecto rayado de amarillo y rojo violeta.

Las variedades se agrupan en claves y están compuestas por letras y números. Las letras señalan el lugar de origen de la variedad, y el número el año en que fue producida y a la serie que corresponde.

Algunas de las clasificaciones más conocidas, son las siguientes:

Barbados-B
Coimbatore, India-Co
Campos, Brasil-CB
Canal Point, Florida-CP
Demerara, Guyana-D
Formosa-F
Hawaii-H
Natal, África del Sur-N
Santa Rosa, Argentina-NA
Cruzada en Coimbatore, seleccionada en Natal-NCo
Colectadas en Nueva Guinea-NG
Proefstation Oost Java-POJ
Puerto Rico-PR
Luisiana-L
Lyallpur, Pakistan-L
Mauricio-M
Mayagüez, Puerto Rico-M
Queensland, Australia-Q
Alagoas, República de Brasil-RB
Sao Paulo (cruzada en Camamu, Bahía)-SP
Tucumán, Argentina-Tuc
Clones experimentales, Departamento de Agricultura de Estados Unidos-US

Algunas de las variedades de caña que se han comercializado en nuestro país son:

[tab: Tipos de azúcar]

Tipos de azúcar

Así como la caña, el azúcar también cuenta variedades, algunas son utilizadas para fines industriales y la mayor parte de ellas a la cocina, enriqueciendo con su sabor nuestros alimentos o bebidas. A continuación le presentamos algunas de las variedades más importantes de este endulzante:

Azúcar estándar o morena

Azúcar natural formada por granos finos, los cuales conservan una ligera película dorada de miel que le da el color característico. Su proceso de cristalización le da al azúcar estándar o morena su sabor, color atractivo; así como su perfil nutricional.

Azúcar refinada

En general, se llama azúcar refinada a toda azúcar granulada de color blanca con mayor concentración de sacarosa y menor grado de impurezas que el azúcar común; la cual es obtenida por la purificación, decoloración y recristalización del azúcar crudo; esto es disolviendo azúcar crudo, purificando el jarabe resultante y cristalizado de nuevo para formar el grano, industrialmente esto es lo que se conoce como proceso de refinación.

Azúcar mascabado

Azúcar granulada cubierta con una delgada capa de melaza de caña para darle el aroma y sabor característico. Es el más natural de los azúcares, ya que no sufre proceso de refinación alguno.

Azúcar lustre o en polvo

Está reducido a partículas muy finas y se disuelve muy rápidamente, incluso en frío.

Candi

En sus variedades blanco o moreno. Azúcar formado por cristales transparentes y grandes, obtenidos por evaporación lenta de un jarabe.

Azúcar líquido

Solución incolora de azúcar muy empleada en la industria alimentaria. Se comercializa en botella.

La melaza

Es un almíbar muy espeso procedente de la parte no cristalizable del azúcar de caña. Es un líquido denso y viscoso que contiene un 40 a 60% de azúcar. Se emplea para fabricar ron (melaza de caña) y para producir alcohol (melaza de remolacha) Se usa como sucedáneo del azúcar. Se utiliza para elaborar panes especiales como el de centeno. La melaza actúa sobre la miga oscureciéndola para da un toque característico al pan.

Azúcar invertido

A partir del azúcar común o sacarosa se obtiene el azúcar invertido. Con una solución de agua y azúcar tratada con ácido por medio de la cual se separa la molécula de sacarosa en dos componentes: glucosa y fructuosa. Es utilizado en la industria de los helados por su poder anticongelante, es decir, evita la recristalización, proporcionando al helado una textura maleable, suave y cremosa.

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[tab: Glosario]

Glosario

A

• Azadón: Instrumento que se distingue de la azada en que la pala, cuadrangular, es algo curva y más larga que ancha. Sirve para rozar y romper tierras duras, cortar raíces delgadas y otros usos análogos.

B

• Batey: En los ingenios y demás fincas de campo de las Antillas, lugar ocupado por las casas de vivienda, calderas, trapiche, barracones, almacenes.

C

• Cachaza: Espumas e impurezas que sobrenadan en el jugo de la caña de azúcar al someterlo a la acción del fuego.
• Caña soca: Último retoño de la caña de azúcar. Brote de la cosecha del arroz.
• Cañuto: En las cañas, en los sarmientos y tallos semejantes, parte intermedia entre nudo y nudo.
• Cepa: Parte del tronco de cualquier árbol o planta, que está dentro de tierra y unida a las raíces.

E

• Esqueje: Tallo o cogollo que se introduce en tierra para reproducir la planta.

H

• Herbicidas: Dicho de un producto químico: Que destruye plantas herbáceas o impide su desarrollo.

K

• KARBE: Kilogramo de Azúcar Refinada Base Estándar.

M

Massecuite: Masa cocida.

P

• Paila: Vasija grande de metal, redonda y poco profunda
• Parcela: Porción pequeña de terreno, de ordinario sobrante de otra mayor que se ha comprado, expropiado o adjudicado.
• Patios de batey. En los ingenios y demás fincas de campo de las Antillas, lugar ocupado por las casas de vivienda, calderas, trapiche, barracones, almacenes, etc.

R

• Radicular: Perteneciente o relativo a las raíces.

S

• Sacarosa (Azúcar): Cuerpo sólido cristalizado, perteneciente al grupo químico de los hidratos de carbono, de color blanco en estado puro, soluble en el agua y en el alcohol y de sabor muy dulce. Se obtiene de la caña dulce, de la remolacha y de otros vegetales. Según su estado de pureza o refinación, se distinguen diversas clases.
• Semilleros: Sitio donde se siembran y crían los vegetales que después han de trasplantarse.
• Soca: Último retoño de la caña de azúcar.
• Suertes: Parte de tierra de labor, separada de otra u otras por sus lindes.
• Sufaltación: Impregnar o bañar con sulfato.
• Surcos: Hendidura que se hace en la tierra con el arado.

T

• Tacho: Paila grande en que se acaba de cocer el melado y se le da el punto de azúcar.
• Tándem: Dicho de montar ciertos aparatos: De manera que funcionen simultánea o sucesivamente.
• Topografía: Conjunto de particularidades que presenta un terreno en su configuración superficial.
• Trapiche: Molino para extraer el jugo de algunos frutos de la tierra, como la aceituna o la caña de azúcar.

Z

• Zafra: Cosecha de la caña dulce. Fabricación del azúcar de caña, y, por ext., del de remolacha. Tiempo que dura esta fabricación.

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Hola Alberto:

El promedio de rendimiento de kgs de azúcar por cada tonelada de caña molida es muy variable para los 50 ingenios azucareros y para las diferentes regiones del país. En promedio se habla 11% o 110 kg de azúcar estándar por tonelada de caña molida. Para azúcares mascabados el porcentaje podría crecer de 11.5 o 12.0 %.

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